Кто такой верблюдопард?


Кто такой верблюдопард?

Однажды старый еврей долго стоял напротив вольера с жирафом, потом отвернулся, тряхнул головой и уверенно произнёс: «Нет! Так не бывает!»
Это, конечно, анекдот — зато он прекрасно передаёт всю гамму чувств, которую испытывает человек, впервые увидевший это животное.

Об этом сообщает Футляр от виолончели

Первыми нас поражают пропорции, где вертикаль господствует над горизонталью. За счёт высоких ног и аномально длинной шеи жираф гордо носит звание самого высокого животного современности (благо конкуренты вроде 12-метровых брахиозавров давно вымерли). Шутка ли — он способен надменно взирать на окружающих с высоты 5-6 метров.

Анекдот:
Жираф — это лошадь, выполненная по всем требованиям заказчика.

Долговязостью «дивность» этого зверя не ограничивается. Когда глядишь на жирафа, поневоле возникает ощущение, что он — результат каких-то экспериментов доктора Франкенштейна и сшит из частей тел разных существ. Голова смахивает на верблюжью, на голове забавные рожки с утолщениями на концах, как у улитки, на шее небольшая стоячая грива, сзади — хвост-метёлка… Ну, и, наконец, как писал Николай Гумилёв:

Ему грациозная стройность и нега дана,
И шкуру его украшает волшебный узор,
С которым равняться осмелится только луна,
Дробясь и качаясь на влаге широких озёр.

Эта «дробящая» тело, маскирующая окраска так же уникальна у каждой особи, как отпечатки пальцев у человека. Особенно красивы сетчатые жирафы, шкура которых украшена тёмными многоугольниками. Robek, wikipedia.org

Учёные пытались даже выделять разные виды, руководствуясь формой пятен, но этот критерий оказался ненадёжным. Во-первых, разноокрашенные жирафы без проблем скрещивались, во-вторых, в одном и том же стаде вариативность окраски могла быть очень большой.

Например, на картине Иеронима Босха «Сад земных наслаждений» (1500-1510) изображён белый жираф. wikipedia.org

Конечно, средневековый голландский художник вряд ли видел хоть какого-нибудь живого жирафа — скорее всего, он его откуда-то срисовал, а белый цвет вполне мог быть полётом фантазии. Тем не менее белые жирафы в природе встречаются. Правда, альбиносами назвать их нельзя, потому что глаза у них чёрные, да и пятна обычно проступают, а значит, красящий пигмент меланин в организме присутствует. Derek Lee, news.nationalgeographic.com

Рожки у жирафов тоже особенные, для них даже существует специальное название — ossicones. В отличие от рогов тех же быков или оленей, они образованы не из костной ткани, а из застывшего хряща. Сверху жирафьи рожки покрыты кожей и шерстью, и это покрытие сохраняется всю жизнь (у оленей, например, подобное с возрастом отшелушивается). D. Gordon, E. Robertson, wikipedia.org

Кроме того, с рогами у жирафов полное равноправие: ими украшены как головы новорождённых самцов, так и новорождённых самок. Обычно рожек — пара, но иногда на лбу вырастает третий, а бывают случаи, когда количество рогов доходит аж до пяти!

В общем, «дивны твои дела, Господи!» — думали люди, глядя на жирафа, и сочиняли по поводу его внешности самые разные легенды. D. Gordon, E. Robertson, wikipedia.org

Например, в африканских сказках рассказывалось, что он просто переел волшебных трав — вот шея и вытянулась. А вот римляне считали, что жираф — помесь верблюда и леопарда. Поэтому и называли его на латыни «camelopard» (т.е. «верблюдопард»). Почему переводчик Григорий Кружков решил, что детский стишок Хилэра Беллока «The Camelopard» смешнее перевести как «жирафопард», лично мне непонятно.

Жирафопард — зверюга гордый.
Своей заносчивою мордой
Он достаёт до облаков.
В сраженье он быстрей гепарда,
Сильней слона и леопарда.
Охота на жирафопарда —
Занятие для смельчаков…

По поводу же того, что означает привычное нам название «жираф» (или «жирафа»), единого мнения, судя по всему, нет. Исследователи сходятся лишь на том, что происхождение у этого слова — арабское. А вот далее его трактуют, кто во что горазд: и как «милый», и как «нарядный», и как «тот, кто быстро ходит».

Й. Вагнер «Африка: рай и ад для животных»:
«По-арабски жираф — „зарафа“, и арабисты полагают, что это название происходит от слова, обозначающего толпу, группу.
Арабский учёный Сибаваих писал около 790 года: „Бог создал жирафа, у которого передние ноги длиннее задних. Он получил название „зарафа“, потому что по своей форме представляет совокупность всех животных“».

Так как жирафы распространены только в Африке (к югу от Сахары), то древние европейцы встречались с ними нечасто. Считается, что первого живого жирафа в Европу привезли в 46 г. до н.э. при Юлии Цезаре. После падения Римской империи заиметь длинношеий экспонат в свой зоопарк смогли лишь китайский император династии Мин в 1414 году и флорентийский правитель Лоренцо Медичи в 1486 году. Shen Du, wikipedia.org

Следующего жирафа Европе пришлось ждать более трёх веков, пока в 1826 году египетский паша Мухаммед Али не послал одного зверя в дар французскому королю Карлу X.

Путешествие длилось более полугода. Сначала жирафа везли на корабле вместе с тремя коровами, снабжавшими ценного пассажира молоком. Затем высадили в Марселе — тайно, под покровом ночи, чтобы не создавать преждевременного ажиотажа. В Марселе жираф перезимовал, и лишь весной его повели в Париж — разумеется, пешком.

В июне 1827 года он, наконец, вступил в столицу, чем вызвал невиданный ажиотаж. Говорят, в моде даже возникло целое направление «a la girafe», вдохновлённое этим животным. Его изображения появились на текстиле, поясах, лентах, сумках, булавках, галстуках и браслетах, крайне популярным стал «жирафовый» оттенок жёлтого цвета.

А вот романтик Николай Гумилёв предпочёл в 1907 году лично отправиться в Африку. После чего и написал своё знаменитое стихотворение о том, как герой безуспешно пытается растормошить меланхоличную даму (видимо, будущую жену поэта — Анну Ахматову) рассказом об экзотическом звере.

Сегодня, я вижу, особенно грустен твой взгляд,
И руки особенно тонки, колени обняв.
Послушай: далёко, далёко, на озере Чад
Изысканный бродит жираф.

Со временем это изысканное манерное стихотворения даже стало вызывать насмешки. Говорят, что в редакции «Всемирной литературы» Гумилёва за глаза прозвали «изысканным жирафом».

Не смог обойти стороной столь странное животное и сюрреалист Сальвадор Дали. В 1937 году он рисует картину «Пылающий жираф», которую то трактует в «фрейдистском» ключе (мол, жираф — это «мужской космический апокалиптический монстр»), то объявляет очередным «предчувствием гражданской войны» в Испании. wikipedia.org

Не успела Европа привыкнуть к каноническому жирафу, как в конце XIX века в учёном сообществе поползли слухи о новом дивном звере, скрывающемся в дебрях Центральной Африки.

Началось всё с того, что пигмеи, впервые увидев лошадей путешественника Г. Стенли, удивления почему-то не выявили и заявили, что в их лесах такие тоже водятся. Слухи о лесных лошадях особенно заинтересовали британского губернатора Уганды — Гарри Джонстона. В итоге ему удалось получить два куска шкуры невиданного существа и узнать его местное название — «окапи». Несмотря на то что куски были полосатые, учёные Королевского зоологического общества убедились, что это не шкура хорошо знакомой зебры, а какой-то новый вид.

Вид называли «лошадью Джонстона», пока в 1901 году в руки лондонским учёным не попалась целая шкура и два черепа этого животного. Тут-то выяснилось, что к лошадям оно отношения не имеет, зато родственно жирафам.

Хотя на глазок подобное родство не определишь, некое внешнее сходство между окапи и жирафом узреть можно. У окапи такие же рожки-антеннки, такой же длинный сизый язык, стройные ноги и вытянутая шея. До жирафьей ей, конечно, далеко: рост окапи всего 1,7 метров, но большего в непроходимых джунглях и не нужно. Особенно примечательна окраска окапи: в целом она тёмно-каштановая, а вот ноги и задняя часть — полосатые (что и наводило первых исследователей на мысль о зебре). Raul654, wikipedia.org

Удивляться тут нечему. В древности в семействе жирафовых встречались виды, ещё более не похожие на привычный нам образец. Например, грузный (до 3-х метров в холке) сиватерий, напоминающий длинноногого буйвола с головой лося (он жил около миллиона лет тому назад). Heinrich Harder, wikipedia.org

Что касается окапи, то жизнь их в природе настолько скрытна и таинственна, что учёные до сих пор не знают численности их популяции. Единственная возможность изучить этих животных — зоопарки. Там окапи стали появляться с 1919 года, но только в 1956 году их научились успешно разводить. Сегодня в зоопарках мира насчитывают уже около 160 этих мини-жирафов.

В следующей статье мы выясним: так ли уж хорошо иметь длинную шею, можно ли покататься на жирафе, почему рождение жирафёнка начинается с падения и много прочего интересного.


Источник: “http://www.dvorec.ru/statia/page.php?s_IS=51745”

Сайт продается

Цена: 900$

Обращатся : [email protected]